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La relación entre cafetería y tostador

En el éxito de una cafetería influyen el ambiente, el servicio, la ubicación, la variedad de la carta y por supuesto su calidad. La oferta es cada vez mas amplia y el público mas conocedor y exigente. El auge de las cafeterías de especialidad es una consecuencia de esta tendencia, pero no todas las cafeterías tienen porque tostar su propio café ni ofrecer en sus cartas variedades de origen o tostado.

El suministro de café tostado y el café son dos empresas muy diferentes y requieren diferentes habilidades, lo que una buena cafetería nunca debe perder de vista es la importancia de ofrecer café de alta calidad, preparado y servido correctamente.

En la elección de un tostador de café suele ser importante la experiencia y sobretodo la pasión. Un buen tostador debe ser entusiasta con su propio abastecimiento de café verde y proporcionar alta calidad de café tostado.

Por lo general es recomendable buscar un tostador a nivel local que nos permitirá contar con cafés más frescos. El café es un producto perecedero y una vez tostado se mantendrá fresco durante aproximadamente dos semanas. Como cliente es importante conocer la fecha de tostado (no una fecha de caducidad). El embalaje es importante, los envases herméticos sellados al calor con una válvula de una vía en el paquete permiten la salida de gases sin permitir que entre oxígeno, enemigo del café.

El tostador de café recién tostado suele entregar cada semana. Si su proveedor insiste en que el producto se mantendrá fresco durante mucho tiempo, o recomienda almacenar el café en un congelador o refrigerador, seguramente no tiene conocimiento sobre el café de especialidad y no ayudará a diferenciar su negocio.

Es importante también realizar una visita al tostador para verificar la organización y limpieza de las instalaciones y organizar una sesión de catación con el maestro tostador para evaluar los cafés y los diferentes tostados.

Conocer la relación del tostador con los productores e importadores, su interés por los cultivos del café, también nos indicará el grado de compromiso con su trabajo.

Una tostadora debe ofrecer un buen consejo de equipamiento para satisfacer sus necesidades como cafetería aún cuando no se dedique a venderlos y ofreciendo una lista suficiente para ajustar a un presupuesto y menú. Muchos tostadores también ofrecen capacitación. La formación es clave ya que comprar el café de la calidad más alta disponible sin el personal adecuado puede significar una mala taza.

Así y todo, muchas veces una cafetería seleccionará un café tostado importado de otra zona o país. Esto suele suceder por varias razones, tal vez porque no haya un tostador de calidad en la zona o porque la marca elegida es conocida y el titular de la cafetería o restaurante prentende obtener prestigio con el reconocimiento de su nombre. Esto puede ser cierto, sin embargo, hay que tener siempre especial cuidado en comprar café fresco y en grano para garantizar la calidad del producto ofrecido.

Respeto hacia el café y el entorno

La prestigiosa revista norteamericana Roast Magazine acaba de entregar su premio anual a la mejor micro tostadora (menos de 45000 kilos) a la empresa Conscious Coffees.

Situada en Colorado, esta empresa creada en 1996 y dedicada a la importación y tostado de café de calidad procedente de cooperativas orgánicas formadas por productores locales, es un modelo de empresa privada enfocada en la sostenibilidad.

Con sólo seis empleados, incluyendo a sus propietarios, Mark y su esposa de Mel, Conscious Coffees persigue un ambicioso modelo de negocio de prácticas comerciales de bajo impacto.

Su compromiso para reducir al mínimo los residuos los ha llevado a distribuir el café a sus clientes al por mayor en bolsas de plástico que luego recojen para su reciclaje. Para la venta al por menor, han optado por el embalaje en latas de acero reciclado con válvulas unidireccionales que además de conservar muy bien el café son reutilizables y reciclables.

finca de cafeEl matrimonio compra el 95 por ciento de su café a través de contratos a largo plazo con grupos de pequeños productores, a menudo en colaboración con una cooperativa que opera en Estados Unidos y Canadá que les permite comprar pequeñas cantidades al reunirse varios tostadores para importar un contenedor en conjunto.

Si el clima lo permite, realizan la mayoría de sus entregas semanales en bicicleta con unos remolques especiales, y su horno de tostado utiliza un catalizador de oxidación lo que significa la mitad de combustible para operar.

Los propietarios se complacen con su trabajo y a esto se debe su éxito que comienza con la calidad de sus cafés. Disfrutan del proceso de tostado, buscando el perfil adecuado y los límites de tolerancia de cada cosecha que reciben; disfrutan encontrando y entablando relación con los productores y sus necesidades para lograr un buen producto; y también disfrutan con los clientes que comparten sus valores y se interesan por su producto.

Cafeterías y tiendas tostadoras de café

Tendencia, moda o capricho, las cafeterías que venden cafés especiales y tuestan su propio producto se han multiplicado alrededor del mundo en los últimos años. Cafés y tiendas que ofrecen un producto propio, gourmet y recién tostado.

Este nuevo concepto de café parece estar aquí para quedarse. El nuevo espíritu empresarial se ha afianzado en el mundo del café de la mano de proyectos independientes que van un paso más allá de la elaboración de un buen café, la preocupación llega a la materia prima y su frescura!

En un mercado saturado, es la posibilidad de diferenciarse ofreciendo calidad y personalidad a un negocio. Precisamente una de las ventajas de la tienda de tostado es construir una marca propia.

Estos cafés suelen vender su café gourmet también empaquetado, requiriendo instalaciones mínimas de almacenamiento ya que se trata de asegurar la frescura del producto. Suelen identificadar sus productos por origen (país, región, granja), certificaciones en su caso, y crean sus propias mezclas.

cafeteria gourmetEste salto cualitativo no es ajeno a una pequeña inversión pero sobre todo a mucha preparación e interés por parte de los empresarios y su personal.

Este interés debe existir también en los consumidores, para que sepan apreciar este valor añadido. El poder del café recién tostado de alta calidad ha aumentado entre los entusiastas del café, especialmente en las grandes ciudades entre un sector de consumidores jóvenes e informados que valoran la calidad y  transparencia de este tipo de establecimiento.

También los restaurantes, hoteles y oficinas donde el café era un elemento imprescindible pero al que se dedicaba poca atención, buscan cada vez mas satisfacer a sus clientes con café de especialidad o certificado.

cafe gourmetOtro de los beneficios de la tienda de tostado es que los propietarios tienen la oportunidad de probar las nuevas tendencias fácilmente. La gente quiere probar cosas nuevas, sus gustos son cada vez más sofisticados buscando una mejor calidad y más variedad.

En resumen, una tienda de cafés especiales o tienda tostadora puede no ser el sistema más adecuado para todas las cafeterías. Pero es una oportunidad de negocio con potencial para los empresarios interesados realmente en el café mas allá de lo estrictamente comercial. En España recién está empezando.

Tre Forze!, tostado característico siciliano

Un antiguo procedimiento de tostado, latente en una pequeña aldea a los pies del volcán Etna, en Sicilia es el motor de esta empresa.

Teniedo en cuenta las raíces de la cultura del espresso italiano, el temperamento y la pasión por la alta calidad Tre Forze Espresso café ha desarrollado un procedimiento único en el mundo para tostar, basado en un método tradicional en el que el café se tuesta lentamente en pequeños lotes en una fogata alimentada con madera a partir de árboles de oliva sicilianos. Continue reading Tre Forze!, tostado característico siciliano

Intelligentsia, culto al espresso

En un mercado tan competitivo como el del café en Estados Unidos, Intelligentsia Coffee & Tea se ha posicionado entre las mejores tiendas de ese país. Nacida como empresa tostadora en 1995 cuenta actualmente con 5 bares propios (y otro por abrir proximamente), dos tostadoras y un original laboratorio en New York. Son además proveedores de café de mas de 900 restaurantes de EEUU y Canadá, y sus productos se venden en numerosas tiendas. Continue reading Intelligentsia, culto al espresso

Espression Lavazza, creatividad e innovación

Espression es la nueva cadena de coffe shop de la marca italiana, que busca conjugar la tradición de la marca y la cultura italiana con el espíritu mas moderno y creativo de la cultura global.

El ambiente especialmente estudiado combina el estilo formal y retro con elementos de diseño muy actuales que pretenden crear una atmósfera de calidez e innovación artísitca, las paredes están decoradas con obras de arte de los calendarios anuales de Lavazza.

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