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Kopi Luwak, lujo de origen singular

El cafe mas caro del mundo es el Kopi Luwak, y el proceso para obtenerlo puede parecer desagradable a la mayoría.

El Kopi Luwak o café de civeta es el café obtenido de granos que, tras ser ingeridos por dicho animal, pasan por su tracto intestinal y son expulsados entre sus heces. Estos animales se atiborran de frutos maduros de café y expulsan el grano parcialmente digerido.

Las civetas pueblan las islas de Sumatra, Java y Célebes, en el archipiélago de Indonesia, en Filipinas (allí el producto es conocido como Kape Alamid), Vietnam y algunos estados productores de café del sur de la India. El café de Vietnam es ligeramente diferente ya que en realidad allí el animal que realiza el proceso es un tanto diferente y los granos de café son de la variedad robusta.

El café de civeta es la variedad más cara actualmente, siendo su precio orientativo de unos 900 €/kg. Se vende principalmente en Japón y Estados Unidos, pero su consumo se va extendiendo y ya es posible encontrarlo en muchos otros lugares como toberin, aunque en cantidades limitadas. Algunos de los granjeros kopi luwak, por ejemplo indocivetcoffee, ofrece una mezcla de alubia de arabica y robusta sobre la petición.

Kopi es la palabra indonesia para café, y luwak es el nombre local que recibe la civeta. Las frutas rojas de café son parte natural de su alimentación, además de insectos, pequeños mamíferos y otras frutas.

El grano interno del café no es digerido, pero parece ser que sí es modificado químicamente por los enzimas presentes en el estómago de la civeta, que añaden sabor al café rompiendo las proteínas que producen su amargor.

Los granos son excretados aún cubiertos por las capas internas del fruto, son recolectados por los lugareños y vendidos a los distribuidores. Los granos recolectados son lavados y tostados sólo ligeramente, para no estropear los complejos sabores que se han desarrollado durante el proceso.

En Perú, el café Uchuñari es obtenido de manera similar, se alimenta a el coatí, llamado en aimara uchuñari, con granos de café que procesa el grano contribuyendo al despulpado y la fermentación del grano en su sistema digestivo. De esta manera el productor recolecta los cafés procesados y los somete a un procedimiento de lavado y secado. Este café también obtiene muy buenos precios aunque no cuenta aún el renombre del café de Indonesia.