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Honeybush, dulce infusión

El rooibos, infusión sudafricana por excelencia, ha conseguido una popularidad extraordinaria en los últimos años. La ausencia de cafeína, virtudes saludables y un sabor suave a nuez, algo frutal y especialmente dulce, la han convertido en una alternativa al té, al café e incluso a otras bebidas ya que es facil de beber y se mezcla muy bien con otras infusiones de hierbas, jugo de frutas, etc.

De la misma zona de Sudáfrica proviene otro arbusto del cual se obtiene una infusión similar, el Cyclopia. De la familia de las leguminosas crece en pequeñas áreas en las laderas montañosas del Sur del país y tiene muchas similitudes con elrooibos. Es principalmente conocido como Honeybush, en español “arbusto de miel”, por el dulce perfume de sus flores.

Sus hojas, tronco y flores son utilizados para la elaboración de la infusión próxima al rooiblos pero con un sabor característico aún más dulce. De aroma a miel, sabor suave, buen cuerpo, un acabado limpio y refrescante, es ideal para beber solo y mezclar especialmente con infusiones de frutas.

La producción de este cultivo es todavía muy baja pero año a año crece el interés por esta bebida que también tiene mucho que ofrecer. Contiene una cantidad muy baja de taninos y no contiene cafeina. Utilizada tradicionalmente para evitar dolores por hambre y reducir la retencion de agua, algunos análisis revelan la presencia de una amplia gama de minerales como el nitrogeno, fosforo, potasio, calcio, magnesio, sodio, zinc, manganeso, hierro, aluminio y boro. El honeybush también contiene antioxidantes, y aunque los estudios científicos sobre esta planta son muy recientes se cree que puede tener propiedades fungicidas, antiespasmodicas y antidepresivas.

Mas de veinte especies de la planta han sido identificados, de las cuales se utilizan principalmente las Ciclopia intermedia y subternata. Algunas especies pueden ser cultivadas, mientras otras han resistido todos los intentos de cultivo y son recolectadas en el medio silvestre.

Existen dos métodos de procesamiento del arbusto de miel. En el método tradicional, las hojas y ramas son cosechadas, cortadas y trituradas (a menudo con rodillos mecánicos), y luego expuestas al sol para su oxidación. El proceso moderno, oxida las hojas en cilindros de rotación a temperaturas de 70 a 90 grados, durante dos a tres días, ante de dejarlas secar.

Siglos atrás, la tribu Khoi llegó a esta zona, acarreando su gran sensibilidad hacia el mundo natural y su reverencia por la naturaleza. Descubrieron el Honeybush Cabo (Cyclopia) y el Rooibos (Aspalathus linearis) y con ellas comenzaron a elaborar infusiones que además de ser refrescantes y sabrosas tenían cualidades curativas y aun hoy constituyen parte importante de su tradicional medicina tribal.
El conocimiento de las propiedades saludables de estas plantas se filtraron luego al conjunto de la sociedad sudafricana como una panacea para todo tipo de dolencias y de hecho existen cuentos anecdóticos de curación que se han transmitido de generación en generación.

Infusiones de montaña

En todo el mundo, se utilizan hierbas autóctonas para preparar infusiones o tisanas de sabor local con distintas propiedades. La costumbre llega a convertirlas en ocasiones en bebidas tradicionales populares de las regiones donde crecen.

Estas son algunas infusiones mediterráneas características elaboradas con plántas autóctonas de montaña:

La Jasonia glutinosa o Jasonia saxatilis crece en las fisuras de las rocas o junto a ellas, en áreas de montaña del Mediterráneo Occidental. Con sus flores se elabora una infusión, de aroma alcanforado y sabor algo amargo, apreciada especialmente Aragón, Sur de Cataluña y el Levante.

La pequeña planta de la familia de las asteraceae, florece desde el mes de mayo y durante el verano. Conocida como té de roca, té de monte o té de Aragón, se ha bebido en lugar del té común como infusión diaria y utilizado principalmente como remedio aperitivo y digestivo en muchos pueblos de la zona. También se le atribuyen propiedades para aliviar catarros estacionales, ataques de tos, limpiar heridas, o bajar inflamaciones.

Las tallos floridos se recolectan al principio de la floración con cuidado de no arrancar la planta. Aunque no se ha estudiado muy a fondo, en el té de roca se ha detectado la presencia de un aceite esencial, lactonas sesquiterpénicas, heterósidos, principios amargos y taninos.

La Polentilla Caulescens es una planta de la familia de las rosácesas que crece en las paredes sombrías de roca de la montaña media en la zona del Sur de Europa y en algunos puntos del Norte de Africa.

El nombre popular de té de soqueta indica un uso tradicional en infusiones en la zona de Cataluña, pero su uso no ha sido tan extendido ni popular como el del té de roca.

Sideritis es un género de plantas mediterráneas, asiáticas y macaronésicas perteneciente a la familia de las Labiadas. Aacostumbrada a vivir con poca agua, siendo su hábitat ideal las zonas rocosas elevadas, existen de ella muchas especies, subespecies y variedades.

Conocidas generalmente como rabogato se han empleado como remedio de amplio espectro, como panacea, en toda la zona del mediterráneo, también en España. Sus indicaciones varían según la especie.

El té griego, conocido como té de la montaña, ironwort, y otros nombres locales, es el mas popular y difundido. La Sideritis syriaca crece en la altura de las montañas y se utiliza en Grecia y la región de Macedonia desde la antigüedad para realizar tisanas y también en la cocina.

Su sabor dulce puede recordar a la manzanilla y se suele beber mezclado con especias tradicionales, miel y limón. Se le atribuyen propiedades para mejorar el sistema inmunológico, los refriados, los problemas respiratorios, para reducir la fiebre, como antiinflamatorio y antistamínico. Es una planta rica en antioxidantes y flavonoides.

Rooibos también verde

En los últimos años, el rooibos ha ganado popularidad como alternativa sin cafeína al té en todo el mundo. Esta planta sudafricana habitualmente conocida por su color rojo intenso y su sabor dulce afrutado, también se procesa en menor medida sin fermentar al igual que el té verde.

En este caso luego de la recolección las hojas se someten a un proceso especial para evitar la oxidación, se secan rápidamente a temperaturas controladas para prevenir la fermentación, conservando el color verde de las hojas, y finalmente se enfrían antes de su envasado.

A diferencia del rooibos rojo, que tiene un dulce sabor afrutado, el rooibos verde tiene un sabor mas vegetal y menos cuerpo. Notas de malta cubierta de hierba suave que para algunos recuerda al té verde, conserva igualmente bastante de su dulzor natural debido al bajo contenido de taninos.

El rooibos ofrece grandes beneficios para la salud, aunque el proceso de fermentación conduce inevitablemente a la pérdida de algunos antioxidantes. El rooibos verde se considera por esa razón aún mas rico en ellos.

Jengibre, raíz invernal

Planta perenne que crece naturalmente en distintas zonas tropicales del planeta, de sus raíces nudosas se extrae uno de los condimentos básicos de la comida oriental de sabor picante, ácido y dulzón.

La infusión a partir de esta raíz es bebida en muchos países, y preparada de diferentes formas, con variedad de ingredientes.

En China, el té se hace hirviendo jengibre pelado y cortado al que a menudo se añade azúcar moreno, a veces rodajas de naranja, limón u otras frutas como la azufaifa. En la cocina japonesa se llama shōgayu (生 姜汤) y en Corea saenggang cha (생강차), donde se prepara por ebullición del jengibre o al mezclar agua caliente con el jengibre conservado azucarada. En este último caso, la raíz de jengibre en rodajas se almacena un par de semanas hasta que se forma una especie de melaza.

En la cocina filipina se denomina salabat y se acostumbra servir durante el relativamente frío mes de diciembre. Similar costumbre se sigue en la República Dominicana donde las infusiones de jengibre se beben para combatir el frío, y se han transformado en una tradición navideña al punto de utilizarse para brindar preparada con un poco de canela y a veces limoncillo.

Además de infusionarse como elemento principal, también se utiliza como ingrediente de un té espaciado, otorgando su toque picante y peculiar.

El té de jengibre se considera ayuda a prevenir los resfriados, a la digestión, al mareo causado por movimiento y algunas náuseas.

Guayusa, hojas de la amazonia ancestral

Guayusa (Ilex guayusa) es un árbol pequeño que crece en la selva amazónica ecuatoriana lejanamente emparentado con la yerba mate. De sabor suave y aroma agradable, sus grandes hojas son ricas en cafeína y al mismo tiempo contienen L-teanina un aminoácido que transmite una sensación de agradable tranquilidad. La combinación de los dos crea un estímulo suave y placentero.

Las hojas de guayusa han sido históricamente utilizadas por las tribus indígenas de la zona. Los quechuas la ofrecen como bebida de hospitalidad y bienvenida. Entre los shuar (jíbaros) la bebida de la guayusa es un hecho cotidiano y ritual al alba. Hervidas las hojas en una olla, beben mientras cuentan sueños e historias que refuerzan las costumbres y relaciones de comunidad. También se conoce como “vigilante nocturno”, por su capacidad para mantener despierto.

Tradicionalmente se ha utilizado como bebida medicinal atribuyéndosele innumerables virtudes desde diurético y desintoxicante natural, hasta efectiva para problemas de fertilidad.

Su consumo se reivindica lentamente en Ecuador y se empieza a descubrir en el resto del mundo. El agradable sabor, cantidad justa de cafeina y proyectos sustentables pueden llamar la atención y el interés por esta infusión que puede beberse tanto fría como caliente, sola, con cítricos o especias e incluso en la cocina, integrada en distintos platos. También se mezcla con alcohol.

Todavía es dificil de encontrar incluso en algunas partes de Ecuador y el que decida ir a buscarla debe saber que la leyenda indica que donde se prueba la guayusa mas tarde se ha de volver.

Del café hasta la cáscara

La cáscara es la capa de fruta exterior de la cereza del café. Considerada por lo general un producto de deshecho, es utilizado a veces en compost y se analiza la posibilidad de que sirva como combustible.

Pero en diversos sitios se seca y se utiliza para elaborar una infusión.

De hecho algunos creen probable que antiguamente, antes de tostar y moler los granos, la fruta entera se secara y se infusionara.

Por sí sola, aunque generalmente azucarada o complementada con especias puede producir una bebida rara y deliciosa. La cáscara tiene un sabor similar a la rosa mosqueta, y produce un “té” muy afrutado y dulce.

En Yemen, el qishr es una bebida de lo mas popular, la cáscara se mezcla con una generosa cantidad de azúcar y jengibre (y a veces cinamomo). Se dice que en algunas fincas cultivaban los cafetos por las cerezas y tiraban las semillas, aunque en realidad su popularidad se debe a que es mas barato que el café.

En Etiopía tuestan suavemente una parte del exterior de las cerezas que cobran un color de carmesí profundo, acercándose a negro. La mezcla a partes iguales con agua produce una taza más oscura con delicado sabor tostado.

En Centroamérica la cáscara, produce una bebida afrutada conocida a veces como el café de los pobres, aunque su gusto dista mucho del café. En Bolivia el mate o té de Sultana también se prepara tostando ligeramente una parte de la cáscara. También puede ser mezclado con canela y azúcar.

Algunas tiendas de café especializadas dispuestas a investigar y obtener el máximo posible del cafeto han comenzado a vender esta cáscara capaz de producir una bebida agradable con muy bajo nivel de cafeína.

De hecho, el último campeón mundial barista, elsalvadoreño Alejandro Méndez, elaboró en la compentencia que lo dio ganador una bebida de autor utilizando todo lo que produce el árbol de café: un espresso mezclado con un té de flores de café, un té de cascara de café, y una infusión de mucilago (capa que cubre a las semillas del café). La idea de la bebida además de una mezcla original e interesante pretendía dejar un mensaje de sostenibilidad: que se pueden utilizar en una taza todos los elementos que produce un árbol de café: flores, cáscara, semilla tostada, y mucílago.

Ratafia, licor hecho infusión

La ratafia o ratafía es un licor a base de aguardiente o anís, que se elabora de manera similar en España y otros países como Francia e Italia, donde al parecer existe la referencia mas antigua que data del año 1600.

En España el licor es conocido como tradicional bebida catalana, que aún hoy elaboran muchas familias de forma artesanal a partir de nueces verdes y plantas del bosque que han recogido alrededor de estas fechas, cerca de San Juan.

La receta puede variar considerablemente y la cantidad de hierbas, flores, especias y frutos que se le pueden añadir es incontable. El producto final luego de la maceración es una bebida dulce de color del caramelo con infinidad de matices que se bebe finalizando el verano y en fiestas tradicionales especialmente en el norte de Catalunya.

Una empresa de tés e infusiones ubicada justamente en Girona, Alma, utiliza esta receta para elaborar una infusión de anís, hierbas y frutos presentada en pirámides biodegradables o como concentrado de infusión para preparar bebidas frías o utilizar en la cocina.

Una idea que reivindica una arraigada bebida alcohólica local transformándola en una infusión suave, rica y agradable para cualquier momento del día.

Infusión de hibiscus alrededor del mundo

El hibiscus es una malvácea, un amplio género con mas de 200 especies originaria de Asia y Africa que se encuentra en todo el mundo, especialmente en climas subtropicales. Particularmente apreciada para uso ornamental por sus vistosas flores, en España es muy común la especie hibiscus rosa sinesis, llamada coloquialmente rosa china.

mexicoSus flores se infusionan en muchos países de manera variada. Se bebe tanto fría como caliente, tiene un sabor frutal un tanto agrio, por lo que se suele añadir azúcar para endulzarla. Contiene antioxidantes, vitamina C, es digestiva y se le atribuyen propiedades para controlar la tensión.

Una de las infusiones mas populares es el agua de Jamaica, también conocida como agua de flor de Jamaica o té de hibisco. Esta infusión se hace de cálices (sépalos) de la rosa de Jamaica (hibiscus sabdariffa). El agua de flor de Jamaica es especialmente popular México. Suele prepararse macerando los cálices en agua hirviendo, prensando los cálices, colando la mezcla y añadiendo azúcar. Se sirve fría.

El sorrel o saril es la bebida favorita durante las fiestas navideñas en Jamaica, Panamá y otras zonas del Caribe. El caliz fresco de la flor de hibiscus sabdariffa es el ingrediente principal de esta bebida endulzada y de color rojizo, que también incluye jengibre y clavo y del que también hay variantes. Suele llevar pimienta de Jamaica y a veces ron en Jamaica; canela y nuez moscada en Panamá; y en Trinidad y Tobago se mezcla con cerveza.

karkadeEl karkade (árabe: كَركَديه) se hace con los pétalos de la flor, se sirve caliente o frío con hielo (einab). Es muy popular en algunas partes de Oriente Medio, especialmente en el Norte de África. Se dice que esta bebida se consumía ya en el antiguo Egipto. En este país y en Sudán, es muy popular, a menudo se prepara remojando los cálices en agua fría durante varios días antes de colarlo. Es tradicional en las celebraciones de boda.

En África, especialmente en el Sahel, el té de hibisco suele venderse por la calle y las flores secas se encuentran en todos los mercados. hibiscus senegalExisten diferentes variantes de la bebida, frecuentemente es aromatizado con menta o jengibre. En Senegal, el bissap es considerada la «bebida nacional». Algunas recetas similares son el wanjo en Gambia, el dabileni en Mali y el zobo o tsobo en el norte de Nigeria.

Manzanilla, un clásico siempre presente

La manzanilla o camomila es una de las hierbas más conocidas y antiguas del mundo; egipcios, griegos y romanos ya sabían de sus virtudes digestivas y relajantes.

Existen muchas especies que se dan en forma silvestre y también se cultivan en jardines de todo el mundo. Sus flores de petalos blancos con centro amarillo son como pequeñas margaritas. La planta fresca es firme y agradablemente aromática, con un olor distintivo a manzanas, de allí su nombre en español. A pesar de esta fragancia su gusto es mas bien amargo por lo que se suele endulzar.

té de manzanillaLa infusión es tan popular que es posible encontrarla en cualquier tienda de comestibles, en bares y cafeterías, pero para realizar la infusión de manera artesanal, la recolección de manzanilla, al emplearse las flores, debe efectuarse en su plenitud de formación; posteriormente se procede a un secado rápido, a ser posible evitando la radiación solar directa. Las flores secas pueden conservarse hasta un año, pero cuanto mas frescas mucho mejor.

Para preparar la infusión se utilizan dos cucharaditas de flores secas por taza de té, que debe dejarse en reposo de diez a quince minutos, es recomendable hacerlo en una tetera o recipiente cubierto para evitar la evaporación de los aceites volátiles.

Al té de manzanilla se le atribuyen diversas propiedades, entre ellas la de ser sedante o tranquilizante. Se suele emplear para aliviar transtornos digestivos, y dado que tiene propiedades analgésicas, se emplea para calmar pequeños dolores o malestares. Investigaciones que aún requieren conclusiones definitivas otorgan todavía mas beneficios a la manzanilla con cualidades antiespasmódicas, ansiolíticas, antiinflamatorias, reductoras del colesterol, etc.

Una infusión suave y perfumada de toda la vida, ideal para beber en cualquier momento.

Mate de coca

El mate de coca, también llamado té de coca es una infusión de hojas de coca típica de Bolivia, Perú, Norte de Chile, Noroeste de Argentina y algunas zonas del Sur de Brasil.

Este arbusto de origen amazónico, cuyo hábitat son los valles húmedos entre 1.000 y 2.000 metros de altura, ha sido considerado por los pueblos indígenas como una planta sagrada de gran valor alimenticio y curativo. La bebida en efecto tiene porpiedades nutritivas, produce un efecto energizante similar al café y estimula la digestión.

También es tradicionalmente utilizada para aliviar el mal de altura. El consumo de mate de coca, así como el mascado de las hojas de coca incrementa la absorción de oxígeno en la sangre y ayuda a combatir el mal de montaña o soroche.

La infusión es de color verde amarillo con un sabor suave a hierba, ligeramente dulce.
bolivia
La venta y consumo de hojas de coca es muy popular y legal en las zonas de consumo habitual pero prohibida en muchos países como Estados Unidos o la Unión Europea, ya que es uno de los ingredientes utilizados para preparar la pasta base de la cocaína. Sin embargo la concentración de cocaína en la hoja de coca es muy baja y por lo tanto, ingerida en forma natural, no produce toxicidad ni genera dependencia.

Habrá que desplazarse entonces para probar esta agradable y típica infusión, un viaje que sin duda vale la pena mas allá de la bebida y que una vez allí será dificil rehusar.