Category Archives: comercio justo

Relaciones comerciales en busca de la excelencia

El comercio directo de café es la relación directa entre productor y tostador para la compra de granos. Esta relación sin intermediarios puede abordarse desde dos perspectivas, como novedosa alternativa al comercio tradicional y como búsqueda incansable de la calidad.

La realidad abarca ambas, y es que el objetivo de mejorar la calidad del café y hacerse con la mejor materia prima ha llevado a crear relaciones comerciales atípicas, mas cercanas entre productor y comprador que benefician a ambas partes y de las que surgen algunos de los mejores cafés.

Para muchos representa una mejora en las etiquetas y certificaciones medioambientales y de comercio justo, ya que el empeño de éstas no se basa en la calidad del producto sino en la forma de producción.

A través de viajes a países productores o por medio de concursos de cata cada vez mas frecuentes las empresas contactan con los productores. El más prestigioso de estos concursos es la “Taza de la Excelencia” una estricta competencia anual que se celebra en nueve países productores. Estas competiciones de cata ciega toman hasta 10 días, tras lo cuales se subastan los cafés en línea a postores de todo el mundo que compiten por los granos, alcanzando precios record.

Otras veces la relación comienza con viajes largos visitando fincas de café y celebrando reuniones sin beneficio inmediato. Compartir unas cuantas tazas de café con la gente que lo cultiva es para algunos una forma de entender mejor ese café y puede ayudar a los productores a comprender lo que un comprador está buscando. Luego llegan los acuerdos y el incentivo económico para incrementar la calidad. El agricultor tiene que estar convencido de que su inversión en la finca vale la pena interesándose en distintos aspectos del mercado y en las reglas y habilidades de catación y evaluación.

Las relaciones comerciales directas suelen establecerse bajo acuerdos mediante los cuales la tostadora garantiza el pago a un precio superior que el de Comercio Justo y otras certificaciones de control, para los cafés que cumplan con un estándar acordado sobre la base de una escala de catación. Si el café obtiene una puntuación por encima de ese nivel, los productores ganan aún más. Al mismo tiempo esos lotes particularmente excepcionales se tuestan por separado y se venden a un precio superior como micro lotes.

Además de la calidad cada empresa tostadora determina sus propias normas respecto a la sostenibilidad de sus cafés. La mayoría incluye pautas mas o menos estrictas en este sentido, el único problema es que por lo general son ellas mismas las encargadas de dar garantía de que se cumplen. El consumidor final por tanto debe tener confianza en el tostador en este sentido, que éste a su vez debe alimentar permanentemente transmitiendo comunicación y transparencia.

Esta forma de comercio ha crecido mucho en los últimos años pero siempre a pequeña escala con personas realmente comprometidas que han logrado crear relaciones de verdadera colaboración donde las dos partes están dispuestas a invertir tiempo, energía y dinero en su café.

El desarrollo del modelo practicado por tostadoras y personajes de renombre y el triunfo de éstos cafés también ha dado lugar al surgimiento de escaparates de productores y cooperativas que venden sus granos a pequeños y medianos compradores de todo el mundo.

Si bien esto viene a desvirtuar la fortaleza e interacción de las relaciones que originaron esta formula es una opción para aquellos que quieran explorar, acceder a nuevos cafés y crear relaciones comerciales con menos recursos, aún en marcado contraste con el viejo pero aún muy extendido modelo de comodities.

Certificaciones, una mejora con desventajas

La certificaciones son el sistema establecido para identificar un producto con ciertas características específicas. Existen un sin número de agencias gubernamentales, internacionales y empresariales (algunas claramente transnacionales) dedicadas a certificar que las prácticas y procesos de producción se ajusten a los estándares particulares propios de cada una de ellas: de calidad, origen, comercio justo, sustentabilidad, orgánico, amigable con las aves, biodinámico, de relación, etc.

Todos estos criterios están normados por el Organismo Internacional de Estandarización (ISO, por sus iniciales en inglés) en la norma ISO-65. La certificación es un procedimiento voluntario mediante el cual un tercero (certificadora) otorga garantía escrita de que un producto, proceso o servicio está en conformidad con los requisitos especificados. Cada vez las certificaciones son más requeridas y necesarias, los consumidores están más atentos y buscan productos que sean responsables social, ambiental y económicamente.

Los costos de certificación sin embargo parecen ser un obstáculo. Frente a esto hay que reconocer que el proceso de evaluación y de certificación involucra actividades que tienen su costo (análisis de laboratorio, visitas a terreno, elaboración de informe por personal profesional). Este costo se tiene que comparar con el sobre precio que se espera obtener con el otorgamiento de la certificación, sumado a muchas veces al esfuerzo que ya de por sí implica la producción leal y favorable al entorno social y ambiental.
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Rooibos en manos de pequeños productores

La meseta Bokkeveld en Sudáfrica, una meseta seca, arenosa y rocosa a 400 km. de Ciudad del Cabo, es la tierra natal del Rooibos, o té rojo.

La cooperativa Heiveld, es un ejemplo exitoso de un negocio de exportación en manos de propietarios negros en la región. Dedicada a la producción de rooibos orgánico de la más alta calidad, cultivado y procesado de manera tradicional con el mínimo uso de la maquinaria y cosechado cuidadosamente a mano.
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Octubre, mes del comercio justo

El próximo mes de octubre la Asociación del Sello FAIRTRADE-Comercio Justo celebra la tercera edición del mes FAIRTRADE con el objetivo de impulsar el Comercio Justo, dando a conocer el Sello y sus productos. El Mes FAIRTRADE es una campaña esencialmente participativa. Los organizadores ofrecen materiales, herramientas e ideas, para que tanto particulares como grupos de voluntarios, empresas o cualquier otro tipo de entidad, organicen sus propias actividades, echándole imaginación y entusiasmo.
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Perú, proyecto café

En los últimos diez años el café peruano se ha afianzado en el mercado internacional, ocupa hoy el octavo puesto a nivel mundial de producción subiendo siete puestos desde 1990 y dos puestos desde 2006.

De a poco obtiene prestigio en todo el mundo, ya compite con variedades tradicionalmente reconocidas como las de sus vecinos Colombia y Brasil, y ha sido premiado en diversas ferias internacionales. Como ya hemos comentado aquí, el café Tunki, de la región de Puno, consiguió el título de Mejor Café Especial del Mundo otorgado por la Asociación Americana de Cafés Especiales (SCAA). Continue reading Perú, proyecto café

El comercio justo y la calidad del café

El café desempeña un papel crucial en la vida de 25 millones de personas en comunidades rurales en los países en desarrollo. Alrededor del 75 por ciento de la producción mundial de café es suministrada por pequeños campesinos, los cuales dependen en gran medida de intermediarios y del mercado.

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