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Teteras Tetsubin

El uso de la tetera de hierro fundido, o tetera tetsubin, se hizo común en Japón con la introducción y generalización del té de hoja, Sencha, reemplazando en parte al té en polvo, entre los siglos XVII y XVIII.

Originalmente, fue utilizada como hervidor y para conservar el agua caliente a punto para preparar una taza de té en cualquier momento. Mas tarde, cuando se popularizó el beber té de hojas pasó a formar parte del hogar como tetera.

A pesar de que se reconocen precursores, calderas de agua o calentadores de sake, el tetsubin de hierro fundido se convirtió en un utensilio clásico japonés, válido para calentar el agua, preparar el té, e incluso para crear calor. Con el paso del tiempo sufrió cambios ornamentales de diseño. A principios del siglo XIX, la variedad de tetsubin oscilaba desde los mas sencillos y fáciles de elaborar hasta los de más intrincado diseño.

El diseño o el estilo de un tetsubin pasó a reflejar la clase o clase aspirada por su dueño, y así se convirtió en un símbolo de estatus. A pesar de su uso entre la gente común, los tetsubin elaborados eran considerados como obras de arte. Forjados por verdaderos artesanos del hierro, el exterior de hierro de alto grado y el interior de esmalte suave, la realización de un tetsubin requiere gran habilidad y su producción consta de una larga serie de pasos, la mayor parte de los cuales se sigue haciendo a mano. La calidad es estrictamente controlada por un maestro artesano conocido como “kamashi”.

Cada diseño tiene un significado simbólico que puede ser convertido en emblemas de la familia para pasar de generación en generación. Por ejemplo, el símbolo de un dragón en un tetsubin japonés es un diseño popular para aquellos que quieren exponer el poder y la fuerza; la flor de cerezo simboliza la belleza; los crisantemos la cosecha de otoño llena de esperanza; un dragón volador: nuevos comienzos y buena fortuna; etc.

Considerada como la mejor tetera japonesa, el tetsubin puede mantener el té caliente por un período prolongado de tiempo. Las teteras de hierro fundido forman una capa de minerales en su superficie interior que se considera aportan beneficios para la salud y potencian el sabor del té. Por eso, al igual que las teteras de arcilla de China Yixing, se considera que adquieren mejores características después de un uso repetido.

Pueden encontrarse infinidad de modelos: de diseño clásico, con decoraciones sofisticadas, modernas y minimalistas, y también antiguas teteras bien conservadas que se llegan a subastar a precios altísimos. No son artículos baratos, aunque pueden encontrarse modelos desde los 150 Euros. Con el cuidado adecuado estas teteras pueden disfrutarse toda una vida.

Té con hierbabuena, hospitalidad magrebí

Bebida por excelencia en el Magreb, el té con hierbabuena, té a la menta o té moruno tiene al parecer una historia bastante reciente. Sus orígenes se remontan al siglo XIX con la llegada de el té a Marruecos donde tuvo gran aceptación. Los marroquíes lo mezclaron con las tradicionales infusiones de hierbabuena que solían preparar y esta bebida se convirtió en parte de su cultura, extendiéndose especialmente a Tunez y Argelia.

Marruecos es actualmente uno de los mayores importadores de té verde del mundo. Para preparar este té se utilizan hojas de té verde chino, generalmente grund power o chun mee (tés de hoja rizada de sabor fuerte y brillante), menta spicata (hierbabuena), y bastante azúcar. Se sirve caliente, no solo con las comidas, sino durante todo el día. Es sobre todo una bebida de hospitalidad, comúnmente servida a los invitados, y se considera descortés rechazarla.

Una vez preparado el té se agregan las hojas de menta fresca, y el azucar (generalmente en terrones) a la tetera y se lleva a ebullición. Es importante este paso en el proceso de preparación ya que el azúcar hidrolizada le otorga un sabor distintivo. Mientras se consume, las hojas continúan en infusión, resultando cada té más fuerte que el anterior. La infusión se suele servir vertiendola desde una distancia apropiada para producir espuma.

Cada región tiene su propio estilo de preparación, en algunos lugares suele ser mas dulce, a veces se le agregan piñones o limón. Y en invierno, cuando la menta es escasa, se reemplaza con hojas de ajenjo o chiba en dialecto magrebí, que dan al té una pronunciada amargura.

Además de las propiedades del té verde rico en antioxidantes, se considera este té tónico y digestivo. En España se bebe con frecuencia especialmente en Andalucía, aunque su uso es menos generalizado que el poleo, otra menta, una planta diferente aunque de la misma familia. También se sirve habitualmente en las teterías de estilo árabe que se encuentran practicamente en todas las ciudades de España y sobre todo en el Sur. Una bebida dulce y fresca agradable en cualquier momento.

Gyokuro, té verde jade

Este té verde japonés, considerado el té de mas calidad en Japón, tiene un sabor característico que combina la dulzura con un sabor astringente. Se diferencia del té verde en general conocido como Sencha, por su cultivo a la sombra antes de la recolección.

Después de los primeros brotes al inicio de la primavera, los arbustos de té son protegidos del sol durante unos 20 días antes de la cosecha. Los rayos del sol, inhiben la formación de catequina (tanino), responsable del sabor amargo del té. La sombra también aumenta la producción de teanina (aminoácido) fuente natural del sabor dulce del té. Una vez recogidas, las hojas se cuecen al vapor, se enrollan y se secan.

El Gyokuro es un té caro, debido a los altos costos y cuidado del cultivo, y la demanda del mercado. Los mas reconocidos son los de Uji, Kioto, donde se cultivan algunos de los tés mas prestigiosos, y los provenientes de Yame, Fukuoka, donde se produce actualmente mas del 40% de este té y es muy apreciado por su suavidad.

Hay otros tés con un tiempo de cultivo a la sombra como el Kabusecha correspondiente a la segunda floración que se coloca a la sombra durante una semana.

También el Tencha, con el que se hace el té matcha utilizado en la ceremonia japonesa del té, se cultiva bajo las mismas condiciones que Gyokuro, pero a diferencia de éste, no se enrolla después de cocerlo al vapor.

Para elaborar este delicado té, se recomienda utilizar mas cantidad de té por taza que para otros tés, 2 a 3 cucharaditas colmadas para 2 tazas pequeñas; utilizar una temperatura más baja para elaboración de la infusión, alrededor de 60 ° C dejándolo infusionar unos noventa segundos; y beberlo muy despacio, para saborear su distinguido sabor.

Matcha, fino polvo verde

El té verde es una parte esencial de la cultura japonesa. Se bebe a todas horas, tanto frío como caliente, se prepara de variadas formas, y se vende incluso embotellado y en máquinas expendedoras.

El matcha es un té verde molido que, convertido en un finísimo polvo de un intenso color verde soluble en agua, es empleado tradicionalmente en la ceremonia japonesa del té.

A pesar de sus connotaciones tradicionales es habitual su consumo cotidiano, puesto que existen distintos niveles de calidad, el mas reconocido proviene de hojas de té gyokuro. El matcha se preparara removiendo los polvos con una especie de brocha de bambú en un bol (chawan) hasta que sale una especie de espuma. Se puede servir frío o caliente según la época, y suele tomarse acompañado de un dulce.

El “Koicha”, es un té espeso que emplea mas matcha hasta lograr una mezcla espesa, dulce y sin espuma que se sirve principalmente en la ceremonia del té. El “Usucha” al contrario es un té ligero, se prepara con media cucharadita de matcha y unos 75 ml de agua caliente. El matcha también se puede mezclar en otras formas de té. Por ejemplo, se agregándose al Genmaicha.

te-matchaTambién se suele utilizar para dar sabor a numerosas comidas como a los noodles, pero es empleado especialmente en la respostería. Con él se preparan dulces como helados, caramelos, pasteles, flanes y postres en general.

El auge del consumo de té verde debido a sus promocionados beneficios para la salud, da lugar a un mayor conocimiento del matcha en los mercados internacionales.

Antes de la cosecha, las plantas de té matcha se cubren con una cortina para evitar la luz directa del sol y retardar su crecimiento. El color de las hojas se vuelve verde oscuro y las hojas desarrollan aminoácidos que hacen un té más dulce.

La primera cosecha del año es la más importante y las hojas recogidas durante ella se utilizarán para la ceremonia del té. Estas hojas son más dulces y sabrosas y su color es verde intenso. Son hojas de primera calidad, también en cuanto a nutrientes se refiere, ya que conservan todas las vitaminas y el alimento acumulado desde el otoño del año anterior hasta la primavera. La segunda, tercera y cuarta cosecha se realizan a máquina y el matcha que se obtiene suele ser destinado a la cocina.

Tras la cosecha, las hojas se colocan en una superficie plana para su secado. El resultado se llama “tencha“. Se les retira el tallo y las venas antes de molerlas hasta conseguir una textura de polvo fino como el talco.

El matcha se puede encontrar en tiendas especializadas de té e infusiones. En Barcelona se ha instalado en 2009 The Matcha House, una empresa que ofrece todo tipo de productos relacionados con el matcha desde el polvo para infusión hasta exclusivos y originales chocolates.

Té amarillo, raro y desconocido

El té amarillo es una rara variedad de té que poco a poco va ganando reconocimiento en los países occidentales. Se produce sólo en China, donde cuenta con una larga tradición sin ser tampoco muy popular.

Es rico en antioxidantes como el té verde, pero con un sabor mas sutil ya que carece del gusto a hierba característico de este té.

Es un té que no se llega a oxidar pero se deja “madurar” más que el té verde. La fase de secado es más lenta, y las hojas de té húmedas son la razón por la que adquiere un color amarillo claro. Mediante este proceso, el té amarillo pierde el aroma y el sabor a “hierba” que se asocian a menudo con el té verde.

Muchos bebedores de té a los que no les gusta el sabor del té verde a menudo prefieren el té amarillo ya que los beneficios para la salud y propiedades son prácticamente los mismos.

Debido a que el proceso de elaboración de té amarillo adecuado es tedioso y requiere mucho tiempo, esta variedad no es la más producida, y probablemente por eso es menos conocida. Es más fácil para los agricultores de té hacer té verde, que se percibe como más comercial.

Aunque no tan prestigioso o caro como el té blanco, el té amarillo es un té muy cuidado y hoy en día muy raro, incluso en China.

¿Existe diferencia entre el té verde chino y el japonés?

El té verde es un té no fermentado, con una mínima oxidación durante su proceso. Existen innumerbales variedades de este té, cada uno con su carácter distintivo.

Los chinos son los primeros en descubrir el té, y allí se encuentran la mayoría de sus variedades, pero el té verde es el mas bebido en Japón. Aunque la recolección y el método de tratamiento también fueron importados de China, a lo largo de los siglos los japoneses se han hecho expertos en su cultivo y producción, al punto que la bebida se ha convertido en un icono cultural del país.

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Genmaicha, el té japonés mas popular

El genmaicha, literalmente ‘té de arroz integral’ es una mezcla de te verde japonés con arroz integral tostado.

Durante siglos, los dos productos han sido alimentos básicos de la dieta japonesa. Esta infusión, originalmente bebida por los campesinos mas pobres como una opción menos costosa que el té a la vez que refrescante y alimenticia, hoy en día se consume por todos los sectores de la sociedad.

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