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Aplicaciones para smartphones de café y té

El creciemiento del uso de internet a través de los teléfonos móviles no es ninguna novedad. Obtener información, leer mails y participar de las redes sociales son para muchos actividades diarias a través del teléfono.

La multiplicación y desarrollo de aplicaciones de todo tipo no ha dejado de lado las relativas al café y el té, tanto en lo que se refiere a información, redes de contacto o iniciativas de las marcas.

Las marcas tienen que estar cada vez mas asociadas a la tecnología para atraer a los consumidores. En España el movimiento es incipiente. Aunque cada vez mas empresas y establecimientos participan en las redes sociales, las aplicaciones para móviles disponibles relacionadas al café, son en general norteamericanas, y en inglés.
aplicaciones
Starbucks, por ejemplo, utiliza una aplicación solo operativa en Estados Unidos, con localizador de cafeterías, preparación de café, y la posibilidad de pedidos y pagos a través del teléfono en la mayoría de las ciudades.

Otras empresas utilizan sistemas similares aunque no dispongan de pago automático. No es necesario ser un gran establecimiento o una marca internacional para contar con este tipo de programas. También existen aplicaciones que permiten hacer pedidos o reservas eligiendo entre varias cafeterías o restaurantes a través de una aplicación.

La idea de localizar cafeterías al instante en el lugar donde nos encontremos con fotos, descripción, popularidad y comentarios de los consumidores puede ser muy útil no solo cuando estamos de viaje, también en nuestra propia ciudad, ya que permiten añadir lugares favoritos y escribir comentarios.

Otro tipo de aplicaciones como “Barista” para Iphone o “Coffee around the world ” de Android, ayudan a sacar partido a la propia cafetera convideos, trucos, recetas y comentarios generales del café.

En el caso del té, existen también varias aplicaciones como la de la marca Teavana, o Tea Leaves, generalmente orientadas al conocimiento de las distintas variedades y su preparación con tiempos de infusión, temperatura del agua, etc.

En España McDonalds ha lanzado su propia aplicación con una promoción para conseguir descargas, solo se trata de cliquear “estoy aquí” en una de sus tiendas y te invitan el café.

La presencia en el día a día de los clientes, se suele lograr, al igual que en facebook y otras redes sociales, a través de promociones, contenidos premium, una imagen atractiva y contenido que genere el interés de los consumidores.

Aunque el movimiento se está gestando es muy posible que en unos años se utilicen estas herramientas con mucha mas frecuencia y naturalidad que hoy en día, de ahí la importancia para los establecimientos y las marcas, mas allá de su tamaño y proyección, de participar también de esta tendencia.

¿Por qué espuma de leche?

La leche sigue acompañando a la mayoría de los cafés que se toman en el mundo, pero la tendencia es preparar las distintas variantes de café y leche con espuma de leche.

Tradicionalmente reservada para la preparación de un capuchino, la leche vaporizada convertida en crema o leche espumada se utiliza para dar un acabado a la presentación y el sabor del café. No se trata solo del arte latte, sin llegar a ese extremo de habilidad es posible mejorar un simple café con leche agregando algo de leche cremosa, espumada.

La incorporación de aire en la leche no solo mejora y endulza el gusto, sino que eleva la experiencia sensorial del café. En compraración la leche sin espumar resulta plana y aburrida.
cafe con espuma de leche
El café es una experiencia de los sentidos, maximizarla implica la asistencia a todos los detalles, y esto incluye, en casa o en la cafetería, tomar el tiempo para transformar la leche que acompaña al café.

El calor destaca la lactosa presente en la leche haciendola mas dulce de forma natural. Las proteinas y grasas de la leche contribuyen y alteran la producción de una espuma estable. Un mayor contenido de grasa causa una disminución en el volumen de espuma, por lo tanto la leche desnatada ofrece la posibilidad de mayor volumen de espuma. A pesar de ésto, un poco de grasa de la leche nos da una importante ventaja de sabor para la experiencia de un café especial, al igual que la leche fresca. Un auténtico capuccino italiano lleva leche entera con la que un barista experto creará sin problema la espuma necesaria.

En general, la temperatura supera la influencia de la grasa en la formación de espuma. La leche genera mayor volumen de espuma comenzando a temperaturas frías. Por eso la leche debe estar refrigerada, fresca y utilizarse una jarra limpia y fría para crear un buen volumen a una temperatura que no debe superar nunca los 70 grados C.

La cantidad de espuma incorporada a la leche dependerá de la bebida a preparar, y de la forma y habilidad para incorporar aire en la leche. La leche bien preparada con vapor de aire, llenará toda la jarra de microespuma. Para un café con leche en general se requiere menos espuma, un capuchino tendrá aproximadamente el doble.

La auténtica espuma se prepara con el vaporizador de leche que incluyen las máquinas de café espresso o vaporizadores independientes. Existen otros métodos mas o menos caseros que consisten básicamente en batir la leche y calentarla. Estas formas no crean esta micropespuma de suave movimiento y textura, que al vertir sobre el café es capaz incluso de hacer arte en la taza, pero los resultados pueden ser satisfactorios para empezar y mejorar la experiencia del clásico café con leche.

¿Café orgánico siempre?

El debate entre las formas orgánicas, alternativas y convencionales, químicas y sostenible de la agricultura ha estado presente entre los agricultores, los científicos, los empresarios y los consumidores durante los últimos 15 años. Aunque hay mucha información disponible sobre este tema hay bastante incomprensión, desconocimiento y falta de comunicación.

Lo orgánico no es sólo una etiqueta de moda; orgánico o inorgánico, alternativa o convencional, física o química son antónimos, son dos extremos del espectro.

Hay dos maneras de abordar este tema, uno desde el lado del crecimiento y otro desde los consumidores. Los consumidores que optan por los alimentos orgánicos a menudo creen que están contribuyendo a su salud y la del planeta, pero actualmente no hay pruebas sólidas de que los orgánicos aporten beneficios para la salud relacionados con la nutrición, y en cuanto a restos de sustancias tóxicas, en el caso del café cualquier químico que pudiera quedar se eliminaría en el proceso de tostado.

Lo que sí parece claro es que los métodos de agricultura orgánica suelen favorecer a la tierra y el ecosistema. Históricamente, los árboles de café fueron plantas del bosque oscuro, donde la sombra de grandes árboles permitía al cafeto crecer lentamente. En aquel entonces, la gente simplemente cosechaba los granos de café en pequeñas cantidades para uso personal.

Con la propagación del café, los productores descubrieron que podían producir muchos mas granos mediante la plantación de árboles a pleno sol y, finalmente, en grandes plantaciones de café . Aunque el café cultivado a la sombra de los árboles se beneficia del control natural de plagas y la polinización de los árboles son el hábitat de una gama mucho más amplia de especies de insectos, este café crece más lento y produce una cosecha menor. Hay que aclarar que la biodiversidad, el ecosistema y la salud del planeta no eran en ese momento motivo de preocupación, ni siquiera de conocimiento.

Antiguamente la tierra se abonaba de manera orgánica. Con la llegada de los fertilizantes y pestizidas inorgánicos los agricultores vieron resultados rápidos, esto es importante aumento de rendimientos ya que proporcionaban nutrientes a los cultivos en crecimiento. No había mucha información disponible y las plantaciones “modernas” se guiaron por el principio “más es siempre mejor!”

En la agricultura inorgánica el enfoque está puesto en el cultivo. El uso lógico y moderado de fertilizantes se convirtió rápidamente en abuso indiscriminado. El uso innecesario de plaguicidas aumentó drásticamente y se convirtió en un abuso excesivo. Los rendimientos fueron fenomenales, y las ganancias aumentaron la confianza del productor. No hubo un mirar atrás, hacia los antiguos sistemas de cultivo. Lamentablemente esta atención desproporcionada a los sintéticos no ha resistido la prueba del tiempo. Actualmente, los rendimientos están disminuyendo, las plagas están aumentando, el costo de producción es cada vez mayor y los márgenes disminuyen.

La agricultura moderna reconoce la necesidad de insumos ya sea en forma orgánica o inorgánica, aunque ya nadie niega el negativo uso innecesario de pesticidas en los cultivos, o la excesiva cantidad de fertilizantes que se vierten en el suelo, o la salud de las aguas. Sin embargo, antes de expulsar un sistema por otro es válido considerar una tercera opción. Un sistema de agricultura que toma en cuenta las leyes de la naturaleza y las leyes de la agricultura comercial, una gestión integrada de los nutrientes. Este sistema tiene un enfoque dual que consiste muy basicamente en alimentar el cultivo inorgánicamente basado en la fisiología de los cultivos y alimentar a suelo orgánicamente para aumentar su salud. En este sistema, se hacen frecuentemente muestreo y pruebas de laboratorio para un enfoque personalizado.

En el ámbito del café es interesante el trabajo de las pequeñas fincas y especialmente aquellas que producen o aspiran a cultivar un café de calidad. Aún sin certificaciones o a veces con miras a obtenerlas, hacen un uso cada vez mas responsable del medio. Han visto las ventajas de hacer crecer a los cafetos entre otras plantas, de otorgarles un poco de sombra, hacen un uso racional del agua y prestan atención al vertido de sus deshechos.

Estos pequeños agricultores, a veces agrupados en cooperativas, ganan fama en el ámbito del café gourmet. Su esfuerzo se ve muchas veces recompensado en premios públicos o privados y una mejora en los precios obtenidos. Los gobiernos han tomado nota de esta tendencia y también han creado incentivos o mejoras para estas familias que a través de este cultivo no producen simplemente un café de calidad sino también fomentan la creación de pequeñas empresas nacionales con potencial exportador e incluso alejan a las personas involucradas de otras actividades lucrativas ilegales o de poco interés político económico para el país.

El consumidor responsable, por tanto debe tener amplitud de miras y no dejarse llevar solo por una etiqueta, que aunque muy válida y generalmente conseguida con esfuerzo, puede no ser la única alternativa a la agricultura comercial global y tampoco la única elección personal favorable al desarrollo sostenible.

El comercio directo entre estas pequeñas plantaciones o cooperativas, con importadoras o tostadoras fiables que se dedican al comercio del café es una opción que se está dando cada vez mas y nos permite conocer exactamente el producto que compramos y las personas involucradas en su producción. Una interesante alternativa que personaliza la compra y genera verdaderos lazos entre productor y consumidor final.

La última impresión de cualquier gran comida

Tradicionalmente el café ha sido una opción infaltable en cualquier restaurante, aunque no se lo considerara parte del menú, sino un complemento con un rango inferior que el de los platos ofrecidos.

Hoy en día, aunque en general sigue siendo así, muchos restaurantes ponen mas atención al café que compran, a su elaboración, y le otorgan su propio espacio en cartas y menús.

Un restaurante que cuida cada elemento de su menú y todos los ingredientes de sus platos, también debe prestar especial atención al café y a las infusiones ofrecidas.

Al igual que en las buenas cafeterías, el chef se involucra cada vez mas en la elección del café para su negocio. Permite al tostador entrar en el restaurante y decide los equipos necesarios para la correcta preparación del café y el servicio acorde a su perfil.

Los menús pueden ofrecer cafés o tés especiales, opciones de elaboración: bebidas de café, espresso, capuchino y bebidas creativas exclusivos de la firma.

Cada bebida debe realizarse por un operador entrenado que asegura que se prepara correctamente. El café debe ser siempre fresco, y el personal puede incluso hacer degustaciones a fin de familiarizarse con los perfiles de café y hacer propuestas a los clientes.

El café es algo más que una compra obligada, puede convertirse en una pasión que no es ajena al restaurante, a la comida o al servicio sino todo lo contrario, el corolario final de una cita gastronómica que se precie.

Cocinar con té

El té tiene un gran potencial culinario y es un ingrediente muy utilizado en algunas cocinas de Asia. Cocinar con té no significa darle sabor a té a los alimentos.

Su versatilidad, puede otorgar profundidad o complejidad a un plato, y se utiliza como condimento, como parte de un adobo o también para ablandadar las carnes, una propiedad de los taninos.

A diferencia del café que requiere de mas osadía para combinarlo con algunos platos, y que constituye una innovación en la alta cocina, el té es muy facil de combinar y existen tradicionales recetas que lo utilizan, si bien es cierto que constituye una tendencia en occidente especialmente atraída por la carga de antioxidantes y los numerosos beneficios a la salud que se le adjudican a la camellia sinesis.

Recientemente mencionamos la popularidad que tiene en Japón la utilización del té verde y especialmente el matcha en la cocina.
cocinar con té
El té no solo agrega un toque exótico a la comida, algunos tés son delicados y aromáticos, otros son de cuerpo completo y robusto, y cada cual puede jugar su papel en la elaboración de un plato.

Antes de intentar sofisticadas recetas podemos probar utilizándolo para hervir arroz o alguna pasta, o para preparar un aderezo de ensalada, y así empezar a explorar sus posibilidades.

La infusión se empapa bien en las grasas, nata o mantequilla, y combina perfectamente en bizcochos y galletas. El té puede ayudar a sacar sabores clave, o añadir una nota. Por ejemplo los té negros ahumados suelen acompañar muy bien las carnes y el té blanco o verde puede utilizarse para preparar un pescado y también para su curación.

Como siempre en la cocina deje que su paladar sea su guía.

La armonía del café con las comidas

El juego de armonizar los alimentos con el vino con el objetivo de realzar los sabores es bien conocido. El concepto del maridaje reside en que ciertos elementos, como la textura y el sabor, que se encuentran en los alimentos y el vino reaccionan de manera diferente al mezclarse, y encontrar la combinación adecuada de éstos hará del comer una experiencia más placentera al paladar.

La máxima de este concepto es crear sensaciones nuevas, tanto en la degustación del vino como de la comida con la que lo acompañamos.

El creciente interés en los cafés de origen único y sus notas destacadas ha llamado la atención a la posibilidad de explorar su asociación con los sabores de la comida.

Durante décadas el café estuvo asociado a los alimentos, generalmente duces y postres, y también se ha utilizado en tradicionales recetas como tiramisú o pastel de café. Ahora los chefs están innovando con recetas mas audaces como pescado marinado en café o cenas de país de origen donde el café se combina con platos de la misma región.

Es posible utilizar el café a su máximo potencial emparejando los sabores similares en sus granos con los ingredientes en el plato. Solo se necesita un poco de la investigación, catando algunos cafés e indagando en sus sabores.

La vinculación del café con la comida no es la misma que la del vino. En primer lugar está el control sobre todas las variables en la elaboración del café. Fundamental para este desarrollo es la llegada de nuevos métodos de hacer el café, como el sifón, que permite una versión más sutil de la bebida para beber a temperaturas más bajas sin leche ni azúcar. Este delicado café puede ser unido con los alimentos correctamente.

Pero ¿es realmente una experiencia gourmet con énfasis en disfrutar el sabor del grano de café o una moda o estrategia de marketing?

Expertos explican que una nota cítrica en un café complementaría con un plato con almendras, o un café de sumatra acompañaría muy bien un queso de cabra. Al igual que pasa con el vino, con algunos platos es fácil entender el vínculo mientras que otros empujan los límites de asociación del sabor.

Las grandes compañías también están impulsado esta tendencia. En un almuerzo promocional Nespresso ha puesto su café en el menú para acompañar filete de ciervo y salsa de vino tinto seguido de un postre de panna cotta de vainilla con salsa de caramelo de café.

El nuevo Lavazza Training Center inaugurado en Barcelona con la colaboración del famoso cocinero Ferran Adrià parece ir en el mismo sentido. Este centro que forma parte de la red de 43 escuelas de café que Lavazza cuenta en todo el mundo no solo pretende formar en el conocimiento y la cultura del café, sino experimentar en base al espresso nuevas formas del gusto, estudiando y descubriendo sus propiedades sensoriales, para crear nuevas y deliciosas recetas.

Este movimiento ha llevado a que algunos presenten el café como el nuevo vino. Es improbable que suceda, el café no va a sustituir al vino en la mesa, éste va mejor con los alimentos y funciona mejor en situaciones sociales. Pero el conocimiento de las variedades de la vid y de distintas regiones productoras ha crecido enormemente en las últimas tres décadas, mientras que el interés en las regiones del café está todavía en desarrollo, y esta es otra oportunidad interesante para dar a conocer sus variantes y posibilidades.

Cafeterías y tiendas tostadoras de café

Tendencia, moda o capricho, las cafeterías que venden cafés especiales y tuestan su propio producto se han multiplicado alrededor del mundo en los últimos años. Cafés y tiendas que ofrecen un producto propio, gourmet y recién tostado.

Este nuevo concepto de café parece estar aquí para quedarse. El nuevo espíritu empresarial se ha afianzado en el mundo del café de la mano de proyectos independientes que van un paso más allá de la elaboración de un buen café, la preocupación llega a la materia prima y su frescura!

En un mercado saturado, es la posibilidad de diferenciarse ofreciendo calidad y personalidad a un negocio. Precisamente una de las ventajas de la tienda de tostado es construir una marca propia.

Estos cafés suelen vender su café gourmet también empaquetado, requiriendo instalaciones mínimas de almacenamiento ya que se trata de asegurar la frescura del producto. Suelen identificadar sus productos por origen (país, región, granja), certificaciones en su caso, y crean sus propias mezclas.

cafeteria gourmetEste salto cualitativo no es ajeno a una pequeña inversión pero sobre todo a mucha preparación e interés por parte de los empresarios y su personal.

Este interés debe existir también en los consumidores, para que sepan apreciar este valor añadido. El poder del café recién tostado de alta calidad ha aumentado entre los entusiastas del café, especialmente en las grandes ciudades entre un sector de consumidores jóvenes e informados que valoran la calidad y  transparencia de este tipo de establecimiento.

También los restaurantes, hoteles y oficinas donde el café era un elemento imprescindible pero al que se dedicaba poca atención, buscan cada vez mas satisfacer a sus clientes con café de especialidad o certificado.

cafe gourmetOtro de los beneficios de la tienda de tostado es que los propietarios tienen la oportunidad de probar las nuevas tendencias fácilmente. La gente quiere probar cosas nuevas, sus gustos son cada vez más sofisticados buscando una mejor calidad y más variedad.

En resumen, una tienda de cafés especiales o tienda tostadora puede no ser el sistema más adecuado para todas las cafeterías. Pero es una oportunidad de negocio con potencial para los empresarios interesados realmente en el café mas allá de lo estrictamente comercial. En España recién está empezando.

La tendencia hacia un tostado suave del cafe

La inclinación actual a producir café de alta calidad, y considerar el café como un producto artesanal (como el vino), en lugar de una mercancía (como el trigo), implica mejoras en todas las etapas de producción. La mejora del grano de café a través del cultivo, la cosecha y su procesamiento, y también estrechar los lazos entre los productores de café, los tostadores y los comerciantes. Continue reading La tendencia hacia un tostado suave del cafe