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El comercio justo y la calidad del café

El café desempeña un papel crucial en la vida de 25 millones de personas en comunidades rurales en los países en desarrollo. Alrededor del 75 por ciento de la producción mundial de café es suministrada por pequeños campesinos, los cuales dependen en gran medida de intermediarios y del mercado.

El sello Comercio Justo es una certificación de terceros que avala el modo de producción económicamente sostenible de un grupo de agricultores organizados en cooperativas democráticamente administradas. El precio comercio justo está compuesto de un precio mínimo para los agricultores y una prima social para utilizar en beneficio de sus comunidades y las actividades del negocio.

Aunque la certificación de Comercio Justo se ha extendido a otros productos, azucar, algodón, té, cacao, frutas, etc., el café representa el mayor porcentaje de todos los productos de Comercio Justo Certificado de importación a los países desarrollados.
La primera marca de calidad Comercio Justo fue creada en Holanda en 1988. A partir de ese ejemplo, surgieron varias iniciativas de “Etiquetado Justo”. En 1997, varias de ellas se organizaron formando la Fairtrade Labelling Organizations International (FLO – Organización Internacional de Etiquetado Justo). Actualmente, FLO International trabaja con 256 productores de café en Africa, Asia y América Latina, y muchos de estos productores exportan directamente.

cafe de comercio justoDesde el comienzo se cuestionó la calidad de los cafés de comercio justo certificado. Si todo lo que necesita para obtener la prima de comercio justo es la pertenencia a una cooperativa democráticamente administrada, el argumento fue, ¿dónde está el incentivo financiero para los agricultores a producir calidad a través de la recolección cuidadosa, el retiro de las frutas y el secado de los cafés? Esta crítica puede parecer lógica, pero la lógica ha sido superada por la dinámica del mercado. Dado que el comercio justo crea un nicho de mercado (sólo algunos consumidores compran Comercio Justo), los cafés deben competir por la atención dentro de ese nicho.

También las mismas certificadoras fomentan la calidad a través de subastas y otras políticas de subsidio, pero el mejor incentivo a la calidad para los productores de Comercio Justo parece provenir de las antiguas fuerzas del mercado: los mejores cafés de Comercio Justo se venden muy por encima del mínimo, mientras que los mas pobres no se pueden vender a los precios de comercio justo.

Este desarrollo puede ser en parte la derrota de la ambición más amplia del comercio justo, la creación de un precio piso para tantos pequeños productores campesinos como sea posible. Sin embargo, la relación precio / calidad debe interpretarse como positiva tanto para los productores de Comercio Justo certificados que cumplen con las expectativas de calidad del mercado de especialidades y para los consumidores de café de Comercio Justo que aspiran a combinar la justicia económica con el placer del café.

El verdadero desafío para la excelencia en los cafés de comercio justo reside en el hecho de su producción por las cooperativas. La disciplina es difícil de mantener, un puñado de agricultores que cosechan las “cerezas” demasiado maduras o que no logran cubrir el café puesto a secar cuando llueve, puede arruinar las cosas para los cientos de otros agricultores que hacen las cosas bien. Pero pequeñas imperfecciones que puedan deslizarse en la taza deben entenderse como la tensión entre la pureza que proviene de la disciplina del café y el trabajo en circunstancias de limitación y reto que la mayoría de nosotros desconocemos.

En general las cooperativas con fuertes tradiciones de calidad, una buena planificación y una infraestructura razonable pueden producir exquisitos cafés.

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