Tag Archives: origen

Nilgiri, aroma de India

Las plantaciones de té de Nilgiri se encuentran al sur de la India. La mayoría de los cultivadores son pequeños productores Badagas, una comunidad local de agricultores.

El nombre Nilgiri es tamil y significa “Montañas Azules”. Estas se extienden entre los 900 metros y 2.600 metros, y allí se producen una amplia gama de productos agrícolas, aunque el té es la columna vertebral de la economía local. La primera plantación comercial data de 1854 con semillas procedentes de China.

Muchas plantaciones por lo general poseen y operan sus propias plantas de procesamiento. Los pequeños productores venden sus hojas a fábricas independientes, aunque en los últimos años, algunas fábricas han comenzado a comprar plantaciones.

El clima tropical de Nilgiris hace que la zona sea mucho más productiva que otras como Darjeeling. A pesar de que las dos áreas tienen áreas cultivadas similares en extensión, los Nilgiris pueden llegar a producir cuatro veces más.

El té se recoge todo el año, pero el mejor té se produce durante la estación seca, de diciembre a marzo. Una parte de té de Nilgiri se destina al consumo local indio y se procesa mediante el método de producción Crush-Tear-Curl (CTC), tiene un precio razonable y se utiliza a menudo en el té con especias llamado Masala Chai. Otra parte se exporta, y por lo general encuentra su camino en mezclas usadas para bolsas de té. Aunque variedades de mas calidad como Orange Pekoe (OP) y Broken Pekoe Orange (BOP) son muy codiciados en subastas internacionales.

Poco a poco el té Nilgiri se hace un lugar entre los tés mas reconocidos, y alentado por programas que promueven la calidad de la Junta de Té de la India y otros organismos, encuentra su camino hacia los mercados occidentales, donde se valora por su aroma y sabor.

Esté té es generalmente descrito como oscuro e intensamente aromático. El sabor fuerte de té Nilgiri hace que sea útil para los propósitos de mezcla. Los mejores tés tienen un toque de fruta y una textura exquisita.

El único café de Europa

En el valle de Agaete, al norte de Gran Ganaria, se produce el único café de España y Europa. El café fue introducido en las Islas Canarias en 1788, con la creación del Jardín Botánico de La Orotava en Tenerife, y desde aquí dio el salto al valle de Agaete.

Aunque se cultivó en la mayor parte de la isla de Gran Canaria, el café de Agaete fue considerado como el mejor debido a las condiciones climáticas. Hasta mediados del siglo XX se mantuvo su producción, posteriormente la caída de los precios favoreció la producción de otros cultivos, pero se continuó cultivando por tradición en pequeñas cantidades para el consumo familiar.

El café del Valle es arábica de la variedad typica, una variedad que se dejó de cultivar en muchas zonas por su baja productividad pero que ultimamente se vuelve a apreciar por sus virtudes. Dulce y afrutado, muchos expertos han valorado notablemente el café de esta zona.

cafe de canariasCon el propósito de conservar la productividad del único café europeo se creó en el año 2002 la asociación Agroagaete. Estos productores locales no vivían del café, pero dedicban buena parte de su tiempo libre a producirlo, considerándolo un tesoro cultural.

En el año 2006 se crea la marca “Café de Agaete” y comienza la comercialización del producto. El proyecto impulsado por la asociación de agricultores de Agaete, tiene el apoyo del Cabildo (gobierno insular) de Gran Canaria y del Ayuntamiento de Agaete.

Se trata de mantener altos estándares de calidad para promocionar este café y permitirle competir con otros cafés especiales. Generalmente el café se cultiva bajo la sombra, entre mangos, papayas, guayabas y demás árboles frutales.

La producción cafetera se estima en torno a los 1500 kilogramos, aunque se espera llegar a los 6000. El interés por este café ha llevado el kilo café en torno a los 50 euros y no se prevé que baje de precio con el aumento de su producción.

En la actualidad, se vende al público en la tienda de Agroagaete situada en la plaza de la villa. Este producto único se conoce en todas las islas, aunque su demanda se localiza en Gran Canaria. Recientemente sin embargo han recibido peticiones del continente, especialmente de Catalunya.

La ceremonia del café en el lugar de sus orígenes

Etiopía, donde los cafetos arabica crecían de forma silvestre, es la cuna del café, y éste ocupa un lugar central en la historia, la economía y la cultura del país.

El café, Bunna para los etíopes, se toma de manera ceremonial, recorriendo todo su ciclo de vida. Este ritual lento y determinado por reglas centenarias, es la ocasión para la charla y la manera de ofrecer hospitalidad y respeto al visitante. En torno a él se estrechan lazos sociales y familiares.
Continue reading La ceremonia del café en el lugar de sus orígenes