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Nilgiri, aroma de India

Las plantaciones de té de Nilgiri se encuentran al sur de la India. La mayoría de los cultivadores son pequeños productores Badagas, una comunidad local de agricultores.

El nombre Nilgiri es tamil y significa “Montañas Azules”. Estas se extienden entre los 900 metros y 2.600 metros, y allí se producen una amplia gama de productos agrícolas, aunque el té es la columna vertebral de la economía local. La primera plantación comercial data de 1854 con semillas procedentes de China.

Muchas plantaciones por lo general poseen y operan sus propias plantas de procesamiento. Los pequeños productores venden sus hojas a fábricas independientes, aunque en los últimos años, algunas fábricas han comenzado a comprar plantaciones.

El clima tropical de Nilgiris hace que la zona sea mucho más productiva que otras como Darjeeling. A pesar de que las dos áreas tienen áreas cultivadas similares en extensión, los Nilgiris pueden llegar a producir cuatro veces más.

El té se recoge todo el año, pero el mejor té se produce durante la estación seca, de diciembre a marzo. Una parte de té de Nilgiri se destina al consumo local indio y se procesa mediante el método de producción Crush-Tear-Curl (CTC), tiene un precio razonable y se utiliza a menudo en el té con especias llamado Masala Chai. Otra parte se exporta, y por lo general encuentra su camino en mezclas usadas para bolsas de té. Aunque variedades de mas calidad como Orange Pekoe (OP) y Broken Pekoe Orange (BOP) son muy codiciados en subastas internacionales.

Poco a poco el té Nilgiri se hace un lugar entre los tés mas reconocidos, y alentado por programas que promueven la calidad de la Junta de Té de la India y otros organismos, encuentra su camino hacia los mercados occidentales, donde se valora por su aroma y sabor.

Esté té es generalmente descrito como oscuro e intensamente aromático. El sabor fuerte de té Nilgiri hace que sea útil para los propósitos de mezcla. Los mejores tés tienen un toque de fruta y una textura exquisita.

Oolongs de Formosa

Taiwan produce té oolong, verde y negro, sin embargo destacan especialmente sus famosos tés Oolong, fruto de unas excepcionales condiciones ambientales y una cuidada producción.

Conocidos generalmente como Tés de Formosa por el antiguo nombre de la isla, representan alrededor del 20% de la producción mundial de Oolong y son reconocidos por su dulzura y complejidad. La clave de sus cualidades es el impresionante paisaje de montaña con clima húmedo y frío, temperaturas fluctuantes, y rico suelo, utilizado antiguamente para huertos frutales.

El cultivo comercial de estas plantas provenientes de China comenzó en la segunda década del siglo XIX. Los Oolongs taiwaneses tienen perfiles de sabor propios de cada región, suelen ser más delicados que sus homólogos chinos, pero cada uno ofrece su propia personalidad. Los más estimados son los alta montaña, que incluyen el popular Ding Dong (a veces escrito Tung Ting), y más recientemente cultivado Ali Shan oolong. La altura a partir de la cual los tés entran en esta categoría es algo imprecisa pero se considera por lo general arriba de los 1000 metros. La cosecha se realiza cinco veces al año, entre abril y diciembre, y las de  julio, agosto generalmente reciben las calificaciones más altas.

Estos son los tés mas conocidos y apreciados:

Ding Dong: Este té crecido en las montañas del distrito de Nantou, fue traído a Taiwan en el siglo 19 de las montañas de la parte continental Wuyi. Sus cualidades especiales se han atribuido a una niebla casi permanente. Este té de altura no está muy oxidado, y  en él persiste un delicado recuerdo frutos secos combinado con frutas tropicales. Un buen Ding Dong es una suave, dulce y placentera experiencia.

Bai Hao: Cuidadosamente  enrollado y ligeramente oxidado, su perfume afrutado y melosidad, consiguen una taza dulce con um acabado a fruta seca. También conocido como White Tip Oolong o Belleza Oriental. Su sabor único se origina en parte por la inclusión de los huevos de insectos y sacos de huevos durante la cosecha, lo que contribuye un elemento que ha sido descrito como terrenal y robusta. La aceptación de este sabor ha llevado a la tolerancia de los insectos y las prácticas de cultivo orgánicas de este té.

Bao Zhong: Ligeramente oxidado, es delicado, ligeramente cremoso, con un aroma floral que perdura. Solo los tés que crecen en la región de Ping Ling al Norte de la isla y procesados de forma específica pueden considerarse Baozhong. También conocido como Pouchong o Qing Cha Pouchong oolong, es un té fermentado ligeramente, con notas florales. ‘Pouchong’ se refiere a su modo de envolver las hojas.

Diosa de Hierro: Esta variedad se originó en el continente, en la provincia china de Fujian y se asocia con una leyenda en la que un productor de té encontró una planta de té exclusiva cerca de una estatua de hierro de la diosa Kuan Yin. También conocido como Tie Guanyin, es un oolong tradicionalmente asado de sabor algo más fuerte a nuez tostada. El té es de color marrón rojizo.

Ali Shan y Li Shan: Ambas áreas té son relativamente nuevas, dedicadas a la producción de té Oolong desde la década de 1980, pero los agricultores utilizan técnicas avanzadas para crear estos tés en el que casi se puede saborear el fabuloso terroir, la niebla de la mañana, el calor del sol, la montaña. Hay algo al mismo tiempo etéreo y profundo en la gama de sabores que producen: algo de mantequilla, frutos secos, cítricos y dulces notas florales surgen con cada infusión.

Ali Shan (Montaña Ali) en el centro de Taiwan es famoso por su ferrocarril de vía estrecha que serpentea por las montañas y los jardines de té. De esta área forma parte el cultivar Chin-Hsuan o Jin Xuan, que produce famosos tés de profundos y delicados matices.

Más al sur, se encuentran los cultivos de Li Shan. Más alto, hasta 2.600 metros, se considera generalmente como superior aunque algunos prefieren la dulzura del Ali Shan. Tienen un aspecto y aroma muy similar aunque el té Ali Shan parece decididamente más verde.

En el área de Da Yu Ling, en la zona de Taichung, se cultiva un té a altitudes superiores a 2.500 metros, la gran altura permite un crecimiento muy lento de las hojas que consiguen un delicado y exquisito sabor. Se recomienda beber por el método Gong Fu. El té Dayulin alcanza precios altísimos debido a su limitada producción y es en ocasiones falsificado.

Osmanthus Oolong: También es muy conocido este té perfumado con flores que se ofrece en bodas como signo de buen augurio. El Osmanthus es una flor muy apreciada por su intenso perfume de tono frutal y floral que recuerdan al albaricoque y jazmín.

Debido al ambiente tan propicio para el cultivo del té en la isla también se producen tés verdes y negros de muy buena calidad.

El país es un gran bebedor de té y en los útlimos años se ha hecho muy popular su famoso bubble tea a nivel mundial.

Clasificación del té negro

El té negro es son hojas de té totalmente oxidadas. El mas conocido y prestigioso se cultiva en la India. En las regiones de Darjeeling y Assam, los plantadores locales cultivan variedades refinadas de los chinos y las plantas de té de Assam, conocida por su alta calidad.

En China la mayoría del té negro, Hong Cha (conocido como “té rojo“), se cultiva para exportar. Otros países productores que se han hecho un nombre en el mercado de té negro son Kenia, Turquía y Nepal.

A pesar del auge de otros tés, en particular el té verde debido a sus promocionados beneficios para la salud, el té negro todavía representa alrededor del noventa por ciento del té consumido en Occidente.

Existe un método aceptado de clasificar el té negro relacionado con la calidad de las hojas. Esta clasificación facilita el comercio internacional y es una herramienta importante para los expertos en su tarea de realizar evaluaciones y comparaciones entre las diferentes variedades que se cultivan y fabrican en todo el mundo.

Los dos factores principales que afectan a la clasificación de té son:
1. El tamaño de las hojas de té: hojas enteras obtienen una clasificación más alta
2. El método de producción: El tradicional de producción manual o el mecanizado más moderno. Se considera que los daños que produce este último método a las hojas de té dan como resultado una calificación menor.

Después de procesar, el té se clasifica por tamaño. El tamaño debe ser coherente entre los distintos grados, la infusión con trozos pequeños se hace mas rápidamente que con hoja entera. Esto se logra mediante el uso de una malla de clasificación que permitirá pasar sólo ciertos grados (tamaños).

El té de hoja entera se considera de mejor calidad que los de trozos muy cascados, y las hojas más pequeñas enteras generalmente tienen más sabor que las grandes.

Además de estos factores se llevan a cabo pruebas de carácter científico y también de carácter subjetivo. Las pruebas subjetivas se realizan por expertos catadores de té y la evaluación es el resultado de muchos años de entrenamiento y experiencia.

Dicho esto, los grados de té están representados por una serie de iniciales. Las cinco principales clasificaciones desde el grado más alto de calidad son:

“FOP”, Flowery Orange Pekoe. Este es el grado más alto, contiene hojas grandes enteras y la parte de la floración de la planta. Su forma se asemeja a una flor aplastada, ya que está ligeramente enrollado.
“OP”, Orange Pekoe. Generalmente considerado como un té de buena calidad que se enrolla un poco más apretado que FOP. El
té incluido en esta categoría será de hojas de gran tamaño, sin embargo, el brote o yema de floración de la planta del té no estará presente.
“BOP”, Broken Orange Pekoe. El té en este grado constará de trozos de hojas de té grandes o de pequeñas hojas completas.
“F”, Fanning, consiste esencialmente en pedazos muy pequeños de la hoja, se utiliza generalmente en bolsas de té. Se considera de bajo grado.
“D”, Dust. Polvo de té y trozos muy pequeños de hojas de té. Este tipo de té es el grado más bajo de té disponibles y el más barato del mercado.

Los principales modificadores adicionales o subcategorías son:
“T”, Tippy, un modificador usado en los grados de hoja entera y quebrada para indicar que hay brotes en abundancia presentes en el té.
“G”, Gold, descripción de un tono dorado de las puntas o las yemas que se considera favorable.
Cuando se clasifican los tés se comienzan por el grado y a continuación, se agregan los modificadores.

calidad del téFinalmente existen categorías super de calidad excepcional. Se aplican sólo en casos muy selectos la “F” por más fino y la “S” como prefijo para regímenes especiales. Así los mejores tés quedan categorizados como FTGFOP e incluso SFTGFOP (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe ).

Las supercategorías tradicionalmente se aplican solo a los tés TGFOP. En los círculos de té se dice que ésto no sólo significa Tippy Golden Flowery Orange Pekoe, sino también demasiado bueno para la gente común (Too Good For Ordinary People).

Arquitectura, diseño y té en Escocia

Los Salones de Té Willow ubicados en 217 Sauchiehall Street, Glasgow, Escocia, fueron diseñados por el reconocido arquitecto Charles Rennie Mackintosh, máximo exponente del Art Nouveau en Escocia.

El establecimiento abre sus puertas en 1903. Propiedad de Kate Cranston el edificio de cuatro plantas, originalmente un antiguo almacén, fue convertido en uno de los salones de té mas emblemáticos de Glasgow. Mackintosh recibió la responsabilidad del tratamiento arquitectónico exterior, los detalles completos de la distribución interna y el diseño de interiores y muebles.
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