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Oolongs de Formosa

Taiwan produce té oolong, verde y negro, sin embargo destacan especialmente sus famosos tés Oolong, fruto de unas excepcionales condiciones ambientales y una cuidada producción.

Conocidos generalmente como Tés de Formosa por el antiguo nombre de la isla, representan alrededor del 20% de la producción mundial de Oolong y son reconocidos por su dulzura y complejidad. La clave de sus cualidades es el impresionante paisaje de montaña con clima húmedo y frío, temperaturas fluctuantes, y rico suelo, utilizado antiguamente para huertos frutales.

El cultivo comercial de estas plantas provenientes de China comenzó en la segunda década del siglo XIX. Los Oolongs taiwaneses tienen perfiles de sabor propios de cada región, suelen ser más delicados que sus homólogos chinos, pero cada uno ofrece su propia personalidad. Los más estimados son los alta montaña, que incluyen el popular Ding Dong (a veces escrito Tung Ting), y más recientemente cultivado Ali Shan oolong. La altura a partir de la cual los tés entran en esta categoría es algo imprecisa pero se considera por lo general arriba de los 1000 metros. La cosecha se realiza cinco veces al año, entre abril y diciembre, y las de  julio, agosto generalmente reciben las calificaciones más altas.

Estos son los tés mas conocidos y apreciados:

Ding Dong: Este té crecido en las montañas del distrito de Nantou, fue traído a Taiwan en el siglo 19 de las montañas de la parte continental Wuyi. Sus cualidades especiales se han atribuido a una niebla casi permanente. Este té de altura no está muy oxidado, y  en él persiste un delicado recuerdo frutos secos combinado con frutas tropicales. Un buen Ding Dong es una suave, dulce y placentera experiencia.

Bai Hao: Cuidadosamente  enrollado y ligeramente oxidado, su perfume afrutado y melosidad, consiguen una taza dulce con um acabado a fruta seca. También conocido como White Tip Oolong o Belleza Oriental. Su sabor único se origina en parte por la inclusión de los huevos de insectos y sacos de huevos durante la cosecha, lo que contribuye un elemento que ha sido descrito como terrenal y robusta. La aceptación de este sabor ha llevado a la tolerancia de los insectos y las prácticas de cultivo orgánicas de este té.

Bao Zhong: Ligeramente oxidado, es delicado, ligeramente cremoso, con un aroma floral que perdura. Solo los tés que crecen en la región de Ping Ling al Norte de la isla y procesados de forma específica pueden considerarse Baozhong. También conocido como Pouchong o Qing Cha Pouchong oolong, es un té fermentado ligeramente, con notas florales. ‘Pouchong’ se refiere a su modo de envolver las hojas.

Diosa de Hierro: Esta variedad se originó en el continente, en la provincia china de Fujian y se asocia con una leyenda en la que un productor de té encontró una planta de té exclusiva cerca de una estatua de hierro de la diosa Kuan Yin. También conocido como Tie Guanyin, es un oolong tradicionalmente asado de sabor algo más fuerte a nuez tostada. El té es de color marrón rojizo.

Ali Shan y Li Shan: Ambas áreas té son relativamente nuevas, dedicadas a la producción de té Oolong desde la década de 1980, pero los agricultores utilizan técnicas avanzadas para crear estos tés en el que casi se puede saborear el fabuloso terroir, la niebla de la mañana, el calor del sol, la montaña. Hay algo al mismo tiempo etéreo y profundo en la gama de sabores que producen: algo de mantequilla, frutos secos, cítricos y dulces notas florales surgen con cada infusión.

Ali Shan (Montaña Ali) en el centro de Taiwan es famoso por su ferrocarril de vía estrecha que serpentea por las montañas y los jardines de té. De esta área forma parte el cultivar Chin-Hsuan o Jin Xuan, que produce famosos tés de profundos y delicados matices.

Más al sur, se encuentran los cultivos de Li Shan. Más alto, hasta 2.600 metros, se considera generalmente como superior aunque algunos prefieren la dulzura del Ali Shan. Tienen un aspecto y aroma muy similar aunque el té Ali Shan parece decididamente más verde.

En el área de Da Yu Ling, en la zona de Taichung, se cultiva un té a altitudes superiores a 2.500 metros, la gran altura permite un crecimiento muy lento de las hojas que consiguen un delicado y exquisito sabor. Se recomienda beber por el método Gong Fu. El té Dayulin alcanza precios altísimos debido a su limitada producción y es en ocasiones falsificado.

Osmanthus Oolong: También es muy conocido este té perfumado con flores que se ofrece en bodas como signo de buen augurio. El Osmanthus es una flor muy apreciada por su intenso perfume de tono frutal y floral que recuerdan al albaricoque y jazmín.

Debido al ambiente tan propicio para el cultivo del té en la isla también se producen tés verdes y negros de muy buena calidad.

El país es un gran bebedor de té y en los útlimos años se ha hecho muy popular su famoso bubble tea a nivel mundial.

El único café de Europa

En el valle de Agaete, al norte de Gran Ganaria, se produce el único café de España y Europa. El café fue introducido en las Islas Canarias en 1788, con la creación del Jardín Botánico de La Orotava en Tenerife, y desde aquí dio el salto al valle de Agaete.

Aunque se cultivó en la mayor parte de la isla de Gran Canaria, el café de Agaete fue considerado como el mejor debido a las condiciones climáticas. Hasta mediados del siglo XX se mantuvo su producción, posteriormente la caída de los precios favoreció la producción de otros cultivos, pero se continuó cultivando por tradición en pequeñas cantidades para el consumo familiar.

El café del Valle es arábica de la variedad typica, una variedad que se dejó de cultivar en muchas zonas por su baja productividad pero que ultimamente se vuelve a apreciar por sus virtudes. Dulce y afrutado, muchos expertos han valorado notablemente el café de esta zona.

cafe de canariasCon el propósito de conservar la productividad del único café europeo se creó en el año 2002 la asociación Agroagaete. Estos productores locales no vivían del café, pero dedicban buena parte de su tiempo libre a producirlo, considerándolo un tesoro cultural.

En el año 2006 se crea la marca “Café de Agaete” y comienza la comercialización del producto. El proyecto impulsado por la asociación de agricultores de Agaete, tiene el apoyo del Cabildo (gobierno insular) de Gran Canaria y del Ayuntamiento de Agaete.

Se trata de mantener altos estándares de calidad para promocionar este café y permitirle competir con otros cafés especiales. Generalmente el café se cultiva bajo la sombra, entre mangos, papayas, guayabas y demás árboles frutales.

La producción cafetera se estima en torno a los 1500 kilogramos, aunque se espera llegar a los 6000. El interés por este café ha llevado el kilo café en torno a los 50 euros y no se prevé que baje de precio con el aumento de su producción.

En la actualidad, se vende al público en la tienda de Agroagaete situada en la plaza de la villa. Este producto único se conoce en todas las islas, aunque su demanda se localiza en Gran Canaria. Recientemente sin embargo han recibido peticiones del continente, especialmente de Catalunya.

La ceremonia del café en el lugar de sus orígenes

Etiopía, donde los cafetos arabica crecían de forma silvestre, es la cuna del café, y éste ocupa un lugar central en la historia, la economía y la cultura del país.

El café, Bunna para los etíopes, se toma de manera ceremonial, recorriendo todo su ciclo de vida. Este ritual lento y determinado por reglas centenarias, es la ocasión para la charla y la manera de ofrecer hospitalidad y respeto al visitante. En torno a él se estrechan lazos sociales y familiares.
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Arquitectura, diseño y té en Escocia

Los Salones de Té Willow ubicados en 217 Sauchiehall Street, Glasgow, Escocia, fueron diseñados por el reconocido arquitecto Charles Rennie Mackintosh, máximo exponente del Art Nouveau en Escocia.

El establecimiento abre sus puertas en 1903. Propiedad de Kate Cranston el edificio de cuatro plantas, originalmente un antiguo almacén, fue convertido en uno de los salones de té mas emblemáticos de Glasgow. Mackintosh recibió la responsabilidad del tratamiento arquitectónico exterior, los detalles completos de la distribución interna y el diseño de interiores y muebles.
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