Té, mantequilla y sal, al gusto tibetano

El té con mantequilla es una bebida tradicional y muy popular en el Tibet, entre algunas minorías del Sudoeste de China y Bután. Está hecho de hojas de té negro, mantequilla de yak y sal.

El proceso de preparar el té de mantequilla lleva mucho tiempo y es bastante complicado. Se utiliza té negro en ladrillo proveniente del Tíbet o de China. Las hojas de té se hacen hervir durante muchas horas y luego se añade la mantequilla y la sal en una especie de cilindro donde se mezcla y se bate con energía hasta obtener una bebida de color blanquecino.

La mantequilla se hace con leche de yak, que en el Tíbet se llama dri, a diferencia de los machos, yak. Los yaks son los animales más importantes en la vida tibetana, piedra angular de la existencia de nómades y agricultores.

Beber té de mantequilla es una rutina normal de la vida tibetana. Comienzan a beberlo por la mañana y pueden beber muchas tazas a lo largo del día. Se calcula que los nómadas beben con frecuencia alrededor de hasta 30 tazas diarias. También se ofrece como bebida de hospitalidad a los huéspedes a quienes se vuelve a llenar la taza permanentemene antes que acaben de beber.

La harina de cebada, la leche de yak y la carne son los ingredientes básicos de la dieta tibetana. El té de mantequilla es una bebida caliente que proporciona gran cantidad de energía calórica y es especialmente adecuado para conservar las temperaturas corporales en el riguroso clima del Tíbet, especialmente a altitudes de 4000 metros.

La combinación no suele resultar muy atractiva para los no tibetanos, es mas la mayoría la encuentra bastante desagradable y aceitosa. Debe interpretarse y beberse como una sopa caliente ideal para un clima frío, el que la pruebe pensando en un té es probable que quede bastante decepcionado y hasta ligeramente asqueado.

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